Fundaci贸n Pedro Navalpotro

Tradicionalmente, la reutilizaci贸n de las aguas residuales depuradas se ha mantenido alejada del 谩mbito residencial. Sin embargo, la sequ铆a y la consecuente dificultad para movilizar los recursos h铆dricos convencionales hacen que las aguas regeneradas sean una opci贸n cada vez m谩s plausible para minimizar los efectos de estos episodios de escasez. Un estudio liderado por Hug March, catedr谩tico de los Estudios de Econom铆a y Empresa e investigador del grupo de investigaci贸n Laboratorio de Transformaci贸n Urbana y Cambio Global (TURBA Lab) del Internet Interdisciplinary Institute (IN3) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), ha analizado el funcionamiento de algunas iniciativas que ya exploran esta v铆a en el 谩rea metropolitana de Barcelona. Han estudiado su viabilidad y tambi茅n el impacto que supondr铆a su generalizaci贸n.

March ha colaborado en esta investigaci贸n con los investigadores del departamento de Geograf铆a de la UAB David Saur铆 y Santiago Gorostiza, tambi茅n especializados en recursos h铆dricos. El trabajo, publicado en abierto en la revista Water Alternatives, deja claro que la reutilizaci贸n directa de aguas regeneradas para usos de agua potable no se contempla en Espa帽a, en cambio, se considera aceptable la reutilizaci贸n indirecta, devolviendo estos caudales al medio natural para ser captados de nuevo posteriormente.

ste es el caso que se ha puesto en marcha en el Llobregat, donde la depuradora del Prat, cerca de la desembocadura, trata las aguas residuales con las tecnolog铆as m谩s avanzadas y, una vez libres de contaminantes, las bombea por una ca帽er铆a r铆o arriba y vuelve a mezclarlas con el caudal fluvial. Esta mezcla se produce unos ocho kil贸metros aguas arriba de la planta potabilizadora de Sant Joan Desp铆, que capta y trata agua del Llobregat para canalizarla en el sistema de abastecimiento de Barcelona.

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鈥淓l episodio de sequ铆a actual ha acelerado la reutilizaci贸n indirecta del agua regenerada鈥, constata Hug March. La reutilizaci贸n indirecta del agua recuperada con fines potables en el Llobregat es un proyecto ambicioso en escala y alcance que ha sido posible gracias al Plan de emergencia en situaciones de sequ铆a de Catalu帽a que la Generalitat aprob贸 en 2020 y que permite este uso en escenarios de excepcionalidad o de emergencia. Hasta entonces solo se utilizaban caudales de agua regenerada con fines agr铆colas, de limpieza y riego urbano o medioambientales, por ejemplo, como barrera hidr谩ulica para evitar la intrusi贸n salina en el acu铆fero del Llobregat.

鈥淚ntroducir este tipo de medidas siempre es m谩s f谩cil en un contexto de sequ铆a como el actual, porque es evidente que, con el cambio clim谩tico, nos tendremos que acostumbrar al aprovechamiento indirecto de agua regenerada para reforzar el sistema de abastecimiento de agua en el 谩mbito metropolitano鈥, argumenta el catedr谩tico de la UOC.

En este sentido, David Saur铆, investigador de la UAB con m谩s de veinte a帽os de experiencia en la materia, entiende que pueda haber 鈥渃ierto rechazo social a este tipo de pr谩cticas鈥, pero recuerda que el agua regenerada del Llobregat 鈥渆s perfectamente apta, est谩 muy controlada y, por diferentes motivos, puede llegar a ser de m谩s calidad que la del propio r铆o鈥. Saur铆 cree que, 鈥渢engamos o no sequ铆a, el agua regenerada acabar谩 formando parte del sistema de abastecimiento habitual鈥, pero tambi茅n apuesta por otras opciones: 鈥淭endremos que explorar el concepto de ciudad esponja de los chinos y aprovechar mucho m谩s el agua de lluvia鈥

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El Gobierno catal谩n trabaja en el desarrollo del Plan de gesti贸n del distrito de cuenca fluvial de Catalu帽a y, en el 谩mbito metropolitano, el 脕rea Metropolitana de Barcelona ha desarrollado un Plan estrat茅gico del ciclo integral del agua del 谩rea metropolitana de Barcelona, que ya reconoce 鈥渆l gran potencial de la reutilizaci贸n del agua para generar recursos h铆dricos que ayuden a mejorar la resiliencia en episodios de sequ铆a鈥. Se prev茅 la construcci贸n de m谩s de 25 plantas de regeneraci贸n en Catalu帽a, una de las cuales se plantea que replique en el r铆o Bes贸s el modelo que ya est谩 en marcha en el Llobregat. 鈥淓s plausible suponer que en las pr贸ximas d茅cadas el agua regenerada constituir谩 un componente importante de las carteras de recursos h铆dricos, especialmente en las zonas urbanas鈥, explican los autores.

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El otro caso que han estudiado los investigadores es el que ya hace a帽os que implementa Sant Cugat del Vall猫s, donde la normativa municipal obliga desde 2002 a construir los edificios de ocho apartamentos o m谩s con un doble sistema de ca帽er铆as. Esto permite que las aguas grises (es decir, la de las duchas, ba帽eras y lavamanos) se almacenen y se traten en el mismo edificio para ser aprovechadas para la cisterna de los retretes. Es un proyecto que, a pesar de haber tenido una buena aceptaci贸n a escala local, no se ha reproducido en otros puntos y no parece tener un futuro muy prometedor en cuanto a escalabilidad en el 谩mbito metropolitano.

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El a帽o 2020 la Uni贸n Europea reconoci贸 por primera vez la importancia de estas 鈥渘uevas aguas鈥 mediante la regulaci贸n de la reutilizaci贸n del agua recuperada para el riego agr铆cola, siguiendo la petici贸n de los estados miembros del sur de Europa y a pesar del recelo de los del norte. Por eso, los investigadores conf铆an en que este ser谩 uno de los casos de uso que se podr谩 ver pronto en otros puntos de Espa帽a. Principalmente en zonas de la cuenca mediterr谩nea y Andaluc铆a, donde la sequ铆a es m谩s evidente.

Hug March pronostica que esta podr铆a ser una salida interesante para zonas urbanas con un entorno agr铆cola importante y cercano, como Alicante: 鈥淪e podr铆a llegar al intercambio de los derechos de agua, por ejemplo, haciendo que los agricultores cedan a la red potable el agua que tienen para regar y, a cambio, utilicen el agua regenerada para los cultivos y reciban una posible compensaci贸n鈥.

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La gravedad de la sequ铆a est谩 reconfigurando r谩pidamente las fronteras de la reutilizaci贸n del agua regenerada, pero los costes econ贸micos de la adaptaci贸n de estas redes se han convertido en un reto que todav铆a no est谩 claro c贸mo se afrontar谩. 鈥淓stos sistemas de obtenci贸n de aguas alternativas, incluyendo la desalinizaci贸n, tienen la ventaja de que permiten ganar independencia respecto al clima, pero, en cambio, aumentan la dependencia del consumo energ茅tico鈥, expone David Saur铆.

Ante el cambio de paradigma que pueden suponer estas aguas alternativas, los investigadores preparan ahora m谩s estudios para entender c贸mo son percibidas por la ciudadan铆a, c贸mo cambian la econom铆a pol铆tica del agua urbana, qu茅 modelos de gobernanza las pueden regir, qui茅n las puede controlar o atribuirse los derechos e incluso c贸mo se financiar谩n y qu茅 impactos tarifarios pueden tener en la ciudadan铆a.

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