Fundaci贸n Pedro Navalpotro

Una nueva mezcla de materiales es capaz de mejorar hasta en 15 veces la desalinizaci贸n por membrana, uno de los m茅todos m谩s eficientes y econ贸micos descubiertos hasta ahora.Tanto la OMS como la Agencia Europea del Medioambiente coinciden: tenemos problemas con la escasez de agua y la cosa va a peor. El organismo internacional advierte que de aqu铆 a 2025 la mitad de la poblaci贸n mundial vivir谩 en zonas con escasez de agua, lo que dicen los segundos nos toca todav铆a m谩s de cerca: el estr茅s h铆drico de Espa帽a es insostenible. Si se confirman algunos de los pron贸sticos, en el a帽o 2030 el 65% de la poblaci贸n espa帽ola tendr谩 problemas con el abastecimiento de agua. Ante este panorama muchos investigadores se est谩n poniendo las pilas para ofrecer soluciones. Adem谩s de buscar maneras m谩s eficientes de purificar el agua que desechamos necesitamos encontrar un m茅todo eficiente y barato para conseguir desalinizar la del mar.Entre todos los m茅todos con los que contamos hoy en d铆a la desalinizaci贸n por membrana es uno de los sistemas m谩s eficientes para eliminar la sal y otros minerales del agua de mar. Se trata de un proceso en el que hay agua salada caliente a un lado y agua dulce fr铆a en el otro. Los dos l铆quidos est谩n separados por una membrana hidrof贸bica que repele el agua l铆quida mientras que permite el paso del vapor de agua del lado caliente. La diferencia de presi贸n del vapor hace que se desplace hacia el lado fr铆o, donde se recondensa como agua dulce. El problema que ha habido hasta ahora con esta tecnolog铆a est谩 en la propia membrana. Las que se utilizan en la actualidad se saturan tras unas 50 horas de uso y hay que cambiarlas si no se quiere que el agua salada acabe contaminando a la dulce. La nueva membrana que han presentado los cient铆ficos del Instituto de Ingenier铆a Civil y Tecnolog铆a de la Construcci贸n de Corea (KICT), pretende ser una soluci贸n.Los investigadores aseguran que mientras las membranas actuales se fabrican mediante un proceso llamado electrospinning 鈥搎ue utiliza una fuerza el茅ctrica para extraer nanofibras cargadas de unas boquillas鈥 ellos han utilizado una versi贸n llamada electrospinning coaxial. Con este m茅todo se consigue que se mezclen un pol铆mero llamado PVDF-HFP y un aerogel de s铆lice para obtener una superficie de la membrana superhidrof贸bica que a la vez permite el paso del vapor. En sus experimentos, cuyos resultados han sido publicados por la revista Journal of Membrane Science, el equipo comprob贸 como la nueva membrana fue capaz de mantener una eficacia del 99,99% durante un mes, 15 veces m谩s que las membranas est谩ndar que tienen que ser cambiadas cada 50 horas porque empiezan a gotear.El m茅todo de destilaci贸n por membrana es uno de los m谩s eficientes y a la vez de los m谩s baratos al no requerir demasiada energ铆a. La membrana que propone el grupo de investigadores coreano hace que ese coste se reduzca todav铆a m谩s gracias a su durabilidad y a caracter铆sticas como su baja conductividad t茅rmica que reduce los problemas de humedad y suciedad, al tiempo que mantiene un alto alto flujo de vapor de agua. El equipo de investigadores se帽ala que en este tipo de destilaci贸n por membrana es m谩s importante tener un proceso estable que una alta tasa de flujo de vapor de agua disponible.禄La membrana coaxial de nanofibras electrospun tiene un gran potencial para el tratamiento de soluciones de agua de mar sin sufrir problemas de humectaci贸n y puede ser la membrana adecuada para aplicaciones de destilaci贸n por membrana a escala piloto y real禄, ha comentado el Dr. Yunchul Woo, investigador principal del estudio.Los investigadores no han dado pistas del posible desarrollo comercial de esta tecnolog铆a, pero un ahorro as铆 en el coste de producci贸n de agua nos vendr铆a al pelo teniendo en cuenta los problemas que hay en Espa帽a con este tipo de tecnolog铆as. Llevamos a帽os viendo como nuestras plantas desaladoras est谩n paradas o infrautilizadas por distintas razones que van de las pol铆ticas a las econ贸micas. Una de esas plantas est谩 en Torrevieja, Alicante, y es la m谩s grande de toda la Union Europea con capacidad de generar hasta 80 hect贸metros c煤bicos de agua al a帽o y que se puede ampliar hasta los 120. Ref. Pag.:https://www.elconfidencial.com