Fundaci贸n Pedro Navalpotro

El Diccionario de la Real Academia Espa帽ola define el t茅rmino percepci贸n como la 鈥渟ensaci贸n interior que resulta de una impresi贸n material producida en los sentidos corporales鈥 o como 鈥渃onocimiento, idea鈥. La percepci贸n de los problemas ambientales que nos rodean puede ser un obst谩culo para poder afrontarlos convenientemente. La transmisi贸n de conocimiento a trav茅s de la divulgaci贸n es una herramienta imprescindible para la concienciaci贸n social. Sin la complicidad de una sociedad informada dif铆cilmente se podr谩n abordar de forma adecuada los problemas del agua.

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Hace un tiempo, durante una jornada de trabajo de campo, tuve la oportunidad de dedicar un buen rato a explicar a un agricultor que se encontraba regando su parcela con agua subterr谩nea la necesidad de hacer un buen uso del recurso (aplicar la dosis adecuada, en el momento m谩s conveniente).Yo intentaba transmitir al hombre que, de lo contrario, extraer铆a m谩s agua de la necesaria y, con ello, contribuir铆a a la sobreexplotaci贸n del acu铆fero. Tras unos instantes de reflexi贸n e incredulidad, el agricultor cuestion贸 mi argumentario con una enmienda a la totalidad y una sentencia lapidaria: 鈥溌縋ara qu茅? Si el agua nace ah铆鈥. Esto estar铆a cerca de lo que expresa la primera acepci贸n del diccionario.Lamentablemente, la percepci贸n de una parte importante de la sociedad sobre los problemas ambientales, en general, y de los del agua, en particular, est谩 en consonancia con lo manifestado por ese agricultor. 脡l hab铆a fundamentado su idea sobre la existencia de un recurso infinito, bas谩ndose en su empirismo y en una transmisi贸n de conocimiento, probablemente, centenaria.El a帽o pr贸ximo se cumplen 50 a帽os de la publicaci贸n del informe del Club de Roma (The Limits to Growth) sobre los l铆mites del crecimiento, y la realidad demuestra que hay mucho que hacer todav铆a en este aspecto. De poco sirve el inmenso avance de la ciencia y la tecnolog铆a en materia de agua si los usuarios finales del recurso, los ciudadanos, siguen operando desde el desconocimiento o la desinformaci贸n.

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Cualquier esfuerzo que se haga en materia de divulgaci贸n y concienciaci贸n puede resultar de enorme utilidad y tener un impacto significativo. El ejemplo m谩s claro lo podemos extraer del mundo de la agricultura.En torno a tres cuartas partes del agua que se detraen del sistema natural van destinadas exclusivamente a regar los campos de cultivo y, por tanto, a una labor tan esencial como es proporcionar los alimentos de los que se nutre la poblaci贸n, entre otras cosas. Eso significa que una reducci贸n de esa cantidad de agua, por modesta que fuera, supondr铆a la liberaci贸n de un volumen considerable de recursos, la atenuaci贸n de la tensi贸n a la que est谩n sometidos los sistemas hidrol贸gicos en muchas regiones y una contribuci贸n inestimable a la adaptaci贸n frente al cambio clim谩tico.De poco sirve, en t茅rminos de uso eficiente del agua, la enorme inversi贸n que se hace en los planes de modernizaci贸n de regad铆os, si los usuarios finales, los agricultores, siguen tomando decisiones sin tener en cuenta las limitaciones del recurso. Con demasiada frecuencia lo hacen bas谩ndose en criterios de empirismo y tradici贸n, sin tener en cuenta el conocimiento y la tecnolog铆a que hoy en d铆a est谩 a su disposici贸n para producir m谩s y mejor, reduciendo el uso de recursos como la energ铆a y el agua.

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El esfuerzo por lograr una percepci贸n de la sociedad m谩s fundada puede contribuir, tambi茅n, a derribar el nefasto axioma por el que 鈥渆l agua que no se usa, se pierde鈥, en el que se fundamenta, en parte, la disyuntiva intencionada que se plantea en ocasiones entre el uso racional del agua y el progreso econ贸mico.Los ciudadanos deben tener herramientas a su disposici贸n para entender que aquellos recursos h铆dricos que determinadas actividades humanas no consumen son fundamentales para la obtenci贸n de otros recursos b谩sicos (alimentos, energ铆a, cultura, calidad de vida鈥) y para llevar a cabo funciones en los sistemas naturales que nos resultan esenciales aunque sean menos tangibles (equilibrio, regulaci贸n, armon铆a, biodiversidad鈥).

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La divulgaci贸n y la concienciaci贸n constituyen un aliado imprescindible para prevenir, hacer frente o paliar situaciones de crisis relacionadas con el agua, cada vez m谩s frecuentes en este inexorable escenario del cambio clim谩tico.El ejemplo m谩s palmario es el de la sequ铆a y la actitud generalizada de la sociedad ante este fen贸meno, simbolizada de forma insuperable por el concepto del ciclo hidro-il贸gico. El desinter茅s del ciudadano (sobre todo en el 谩mbito urbano) por los problemas del agua es habitual y notorio. Hasta que un buen d铆a abre el grifo y constata angustiado que no cae ni una gota. Este comportamiento extremado por el que se pasa instant谩neamente de la indiferencia a la histeria cada vez que ocurre un episodio de sequ铆a es la evidencia m谩s clara del d茅ficit de concienciaci贸n.Las sequ铆as son fen贸menos recurrentes y todo apunta a que van a ser m谩s frecuentes en el futuro. Eso significa que, tras una sequ铆a, con toda seguridad y despu茅s de un periodo m谩s o menos prolongado, vendr谩 la siguiente. De ah铆 que la clave frente a este tipo de crisis h铆dricas est茅 en la sensata y responsable gesti贸n colectiva e individual del recurso en los periodos normales o de abundancia.

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Es de justicia reconocer que una parte del d茅ficit de informaci贸n y concienciaci贸n puede ser consecuencia, tambi茅n, de esa especie de combinaci贸n entre soberbia y desinter茅s que en ocasiones manifiesta el mundo de la ciencia frente al resto de la sociedad.En una ocasi贸n, mientras un grupo de colegas nos afan谩bamos en seleccionar una cuenca adecuada para un proyecto de investigaci贸n, nos encontramos con un pastor que pasaba con su ganado por las inmediaciones. Este buen hombre, amablemente y despu茅s de darle un leve pie para la conversaci贸n, nos explic贸 con todo lujo de detalles el funcionamiento hidrol贸gico de la cuenca que pretend铆amos monitorizar, y las claves para entenderlo.Despu茅s de unos a帽os de arduo y fruct铆fero trabajo cient铆fico, nos tuvimos que rendir a la evidencia y comprobar que lo que hab铆amos hecho era, b谩sicamente, corroborar con ayuda de la ciencia lo que el pastor nos explic贸 de forma intuitiva el d铆a de nuestro encuentro. Este ser铆a un caso que estar铆a m谩s pr贸ximo a lo mencionado en la segunda acepci贸n citada del diccionario.Mi experiencia me dicta que la combinaci贸n entre el conocimiento cient铆fico y el saber popular producto de la experiencia constituye una herramienta inestimable que conduce al enriquecimiento mutuo y a una mejor comprensi贸n de la realidad. Esa interacci贸n es, adem谩s, un instrumento muy 煤til para lograr una divulgaci贸n efectiva.A partir de una implicaci贸n decidida del mundo de la ciencia, de una estrategia de divulgaci贸n correcta y una concienciaci贸n social adecuada, podremos conseguir la complicidad de la ciudadan铆a para afrontar los retos del agua en este contexto del cambio global.

Art铆culo de referencia: https://theconversation.com/es-el-agua-infinita-174250