Fundaci贸n Pedro Navalpotro

Es dif铆cil no sonar apocal铆ptico al hacer recuento de los da帽os que ya est谩 provocando el cambio clim谩tico en Am茅rica Latina y el Caribe. Si pensamos en los 煤ltimos 12 meses, esos en los que hemos repetido tantas veces (demasiadas) aquello del d铆a, el mes, el a帽o m谩s caliente desde que se tienen registros, esta regi贸n ha pasado por varios fen贸menos extremos que han puesto a pa铆ses, ciudades y comunidades frente a crisis in茅ditas. Desde la sequ铆a que vivi贸 el Amazonas, el r铆o m谩s caudaloso del mundo, que aisl贸 a comunidades enteras, a la furia con la que Otis golpe贸 Acapulco, en M茅xico, tras fortalecerse en tiempo r茅cord en el evento clim谩tico que m谩s p茅rdidas econ贸micas provoc贸 en el mundo en 2023.

Ambos dejaron un enorme rastro de destrucci贸n. Y, como advirtieron los expertos, fueron muestra de lo que viene: este tipo de eventos extremos ser谩n cada vez m谩s frecuentes si la temperatura de la Tierra sigue en aumento. Am茅rica Latina y el Caribe, una regi贸n con una gran biodiversidad y que alberga algunos de los mayores sumideros de carbono del mundo como la Amazonia, vive una gran paradoja: pese a ser responsable de menos del 10% de las emisiones contaminantes a nivel global, sus pa铆ses est谩n entre los que m谩s sufren los efectos del calentamiento global, public贸 el diario El Pa铆s de Espa帽a.

Y uno de sus efectos m谩s visibles est谩 en el agua. Estos cinco gr谩ficos y mapas muestran algunos frentes abiertos Am茅rica Latina, una regi贸n que alberga el 30% de los recursos h铆dricos del planeta, pero donde buena parte de su poblaci贸n no tiene acceso al agua o ve su vida amenazada por fen贸menos relacionados con ella.

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En Ciudad del M茅xico, este a帽o ha sonado m谩s cercana que nunca la amenaza de la llegada del 鈥榙铆a cero鈥 en el que la megal贸polis podr铆a quedarse sin agua para el suministro de su poblaci贸n. El gr谩fico de los 煤ltimos siete a帽os de las reservas de agua de los embalses del sistema Cutzamala 鈥攄el que se abastece un 30% del 谩rea metropolitana de la capital mexicana鈥 parece la imagen de un tobog谩n. Su almacenamiento se ha reducido a un m铆nimo hist贸rico de menos de 210 millones de metros c煤bicos, un 27% de su capacidad, lo que ha llevado a un incremento en las restricciones que algunos ciudadanos, principalmente de las colonias con menor poder adquisitivo, llevan sufriendo desde hace a帽os.

Aunque los expertos no prev茅n, como se lleg贸 a vaticinar, que este 26 de junio se acaben completamente las reservas de la capital, es innegable que la segunda ciudad m谩s poblada de Am茅rica Latina tiene serios problemas con el agua: la falta de precipitaciones sumada al agotamiento de las reservas subterr谩neas, la contaminaci贸n, las fugas del sistema y una gesti贸n deficiente que se extiende por a帽os forman un c贸ctel perverso que los diferentes niveles de Gobierno deben atajar, consign贸 un informe del diario El Pa铆s de Espa帽a.

Ciudad de M茅xico no es la 煤nica capital que se ha visto recientemente en apuros. Pese a que Bogot谩 es una urbe asociada a las lluvias, el fen贸meno de El Ni帽o y el aumento de temperaturas por el cambio clim谩tico ha llevado este a帽o a la capital colombiana a una crisis h铆drica que ha obligado a las autoridades a tomar medidas de racionamiento de agua que ya se extienden por dos meses. Ahora, sin embargo, Colombia est谩 en alerta por lo contrario: se prev茅 una fuerte temporada de lluvias en la segunda mitad del a帽o, asociada al fen贸meno de La Ni帽a, que podr铆a provocar inundaciones, ciclones tropicales y deslizamientos de tierra.

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Y es que, mientras unas zonas del continente sufren fuertes sequ铆as, otras se ahogan, como sucedi贸 este a帽o en Rio Grande do Sul, en el sur de Brasil, que ha visto unas inundaciones sin precedentes que dejaron al menos 172 muertos, unos 40 desaparecidos y cerca de 7.000 millones de d贸lares de p茅rdidas econ贸micas. Adem谩s, casi 580.000 personas se vieron obligadas a dejar sus casas. En su capital, Porto Alegre, en mayo se rompi贸 el r茅cord hist贸rico de precipitaciones, seg煤n los datos suministrados por el Instituto Nacional de Meteorolog铆a a este peri贸dico de las mayores inundaciones desde que comenzaron los registros en 1916.

La semana pasada, un estudio liderado por el World Weather Attribution determin贸 que la crisis clim谩tica, sumada a los efectos de El Ni帽o y la falta de inversiones en el mantenimiento de infraestructuras clave contra las inundaciones, como estaciones de bombeo y compuertas, fue el peligroso c贸ctel que provoc贸 esas destructivas inundaciones.

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Otro de los efectos del cambio clim谩tico es el aumento del nivel del mar asociado al deshielo que ya est谩 haciendo inhabitables algunas islas del Caribe. La semana pasada, los habitantes de Guna Yala, una isla paname帽a, se convirtieron en los primeros refugiados clim谩ticos oficialmente reubicados en la regi贸n. Mientras, las islas vecinas miran de reojo lo que parece ser el destino inevitable para algunas de ellas. Solo en Panam谩, un pa铆s con cerca de 3.000 kil贸metros de costas en las que vive el 50% de su poblaci贸n, 365 islas, islotes y cayos podr铆an desaparecer para 2050 por el aumento del nivel del mar, seg煤n estimaciones del ministerio de Ambiente de ese pa铆s.

Y no ser谩n los 煤nicos. Un informe publicado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en 2018 cita estudios que prev茅n un aumento del nivel del mar de hasta 1,5 metros en las costas caribe帽as para 2100 si no se frenan los factores que provocan el aumento de temperaturas. 鈥淪in embargo, una reducci贸n r谩pida y dr谩stica de la contaminaci贸n clim谩tica podr铆a reducir estas proyecciones en aproximadamente un metro鈥, advierte. La organizaci贸n Climate Central tiene una herramienta que permite explorar los diferentes escenarios de aumento de nivel del mar en el mundo. En el mapa inferior, se puede ver en rojo los lugares que ser铆an afectados por una subida del nivel del mar de un metro.

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En el Canal de Panam谩 -clave para el comercio mundial-, la falta de precipitaciones que sufri贸 el pa铆s centroamericano en 2023 principalmente por el impacto del fen贸meno de El Ni帽o ha tenido a sus administradores haciendo c谩lculos: la escasez de agua se traducir谩 este a帽o en p茅rdidas de entre 500 y 700 millones de d贸lares, seg煤n advirti贸 el administrador de la Autoridad del Canal de Panam谩 (ACP), Ricaurte V谩squez, a principios de a帽o.

En 2023 llovi贸 un 25% menos de lo habitual. Seg煤n los registros de la ACP, fue el segundo a帽o m谩s seco de los 煤ltimos 73, lo que oblig贸 al canal a restringir el acceso y el tama帽o de barcos que pasan debido al bajo nivel de las reservas de agua de los lagos Gat煤n y Alhajuela, que s贸lo le permiti贸 almacenar el 50% del agua que se necesitaba para hacer frente a la temporada seca de 2024. Y si bien el a帽o pasado lograron cerrar sin p茅rdidas debido al aumento de las tasas que cobran por el cruce, este a帽o, la sequ铆a s铆 que les pasar谩 factura.

La buena noticia de las 煤ltimas semanas es que la temporada de lluvias permitir谩 al canal aumentar nuevamente el n煤mero de buques, aunque todav铆a no alcanza la normalidad. Mientras, la ACP ya piensa en estrategias de adaptaci贸n al cambio clim谩tico para asegurar no solo el tr谩nsito de los barcos, sino tambi茅n el acceso al agua para la poblaci贸n que se abastece de los mismos lagos que surten al canal.

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Como todo en Am茅rica Latina, la regi贸n m谩s desigual del mundo, el acceso al agua es tambi茅n una cuesti贸n de recursos econ贸micos. Seg煤n datos del Programa Conjunto de Monitoreo del Abastecimiento del Agua, el Saneamiento y la Higiene de la Organizaci贸n Mundial de la Salud y Unicef, en 2022 solo el 75,4% de la poblaci贸n de la regi贸n dispon铆a de servicios de agua potable gestionados de forma segura, lo que implica que 161 millones de personas carecen de ellos. Adem谩s, hay una gran diferencia por pa铆ses: mientras que el 99% de los chilenos, el 87% de los brasile帽os o el 74% de los colombianos tienen agua corriente, en torno a la mitad de los mexicanos, dominicanos y peruanos no tienen un acceso seguro a este recurso.

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